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American Express Partners Bitcoin Wallet Abra | Innovation bancaire



Portefeuille numérique Abra Abra présentera son application de transfert d’argent numérique à un large éventail de nouveaux utilisateurs en raison de son intégration dans American Express, ont annoncé les sociétés aujourd’hui.
«C’est la première fois qu’une grande carte de crédit s’associe à une carte numérique», a déclaré à Bank Innovation Bill Barhydt, PDG et fondateur d’Abra. « Et cela nous ouvre définitivement à une nouvelle population. »
Cette intégration permet aux titulaires de cartes American Express de financer l’expédition de leurs portefeuilles Abra et de transférer instantanément des paiements ou de retirer de l’argent dans le monde entier en utilisant Bitcoin et en évitant les taux de change.
Plus important encore, a expliqué Barhydt, ce partenariat étend la présence d’Abra à deux types de population différents: les «consommateurs de liquidités» et les «consommateurs de banques aux revenus les plus élevés».
Un consommateur en espèces est une personne qui peut acheter une carte de débit prépayée, telle qu’American Express, un prépaiement disponible dans une pharmacie ou un magasin fixe local, ou une carte Bluebird de Walmart (Amex) et recharger l’argent dans son portefeuille Abra, puis le retirer en espèces dans la devise locale de l’utilisateur. Un consommateur de banque à revenu élevé peut entrer son numéro de carte de crédit American Express et envoyer de l’argent à un autre utilisateur par téléphone.
Pour la multinationale de services financiers American Express ou Amex de New York, la décision d’intégrer Abra intervient près de deux ans après avoir investi un montant non divulgué dans la société lors de son premier tour de financement en septembre 2015.
« Cette idée d’intégrer Abra dans leurs services a été pensée dès le début quand ils étaient des investisseurs », a déclaré Barhydt. « Ils voulaient être exposés à ce phénomène de bitcoin et de blockchain, et ce que nous en avons fait chez Abra. »
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La société de capital-investissement basée à San Francisco First Round Capital et le milliardaire du conglomérat indien TATA Group, Ratan Tata, ainsi qu’American Express, ont également investi dans le premier tour de financement. Le premier tour a permis de recueillir 12 millions de dollars. Barhydt n’a pas divulgué une ventilation des investissements, mais American Express a déclaré avoir payé « une grande partie du montant ».
Actuellement, Abra a fait un investissement en capital de 17 millions de dollars, a-t-il déclaré.
Abra, basé à Saratoga, en Californie, a été créé en 2014 en tant que réseau numérique peer-to-peer où les utilisateurs peuvent envoyer / recevoir de l’argent ou payer des choses instantanément dans leur devise locale avec ou sans compte bancaire.
«Pensez au Venmo mondial», a déclaré Barhydt. «Sans une période d’attente de deux ou trois jours. Nous pouvons le faire parce que nous avons supprimé les banques de l’équation.  »
Il a expliqué que, contrairement à des applications comme Venmo, Abra ne traite jamais réellement avec de l’argent et évite ainsi de résoudre tous les problèmes réglementaires liés au transfert de fonds.
La perspective Bitcoin sur le mécanisme est si discrète que Barhydt classe l’utilisateur Abra en deux types: les utilisateurs qui ne connaissent pas les bitcoins et ceux qui le sont. « Beaucoup de nos utilisateurs ne savent même pas qu’ils utilisent des bitcoins », a-t-il déclaré. La décision de recevoir des fonds en bitcoins ou en fiat est le choix des destinataires, a-t-il expliqué.
« Le mécanisme Abra est simple », a expliqué Barhydt. «Fondamentalement, l’utilisateur voit cela comme potentiellement une application de transfert d’argent traditionnelle. L’aspect Bitcoin se déroule derrière.  »
Supposons qu’un utilisateur envoie de l’argent à quelqu’un. Cet utilisateur voit ce virement comme un virement bancaire typique où l’argent est prélevé sur sa banque et transféré à une personne désignée. En réalité, cependant, il arrive que l’utilisateur utilise cet argent pour acheter du bitcoin puis le transfère à un destinataire qui reçoit le bitcoin sous forme de monnaie locale.
Pour ceux qui ne veulent pas utiliser leur compte bancaire pour retirer de l’argent, il y a aussi des vendeurs Abra, ou, comme Barhydt les appelle, des «distributeurs automatiques de billets». Il s’agit d’un réseau de personnes qui déterminent leur propre paiement et rencontrent l’utilisateur en personne pour recevoir des dépôts en espèces et les créditer sur le compte de l’utilisateur. Pour sécuriser la transaction, Abra établit des accords intégrés à la blockchain pour protéger l’utilisateur.
Dans ses plans futurs pour Abra, Barhydt a déclaré que l’élargissement est une priorité absolue.
« Notre objectif est de devenir un transfert d’argent numérique WhatsApp », a déclaré Barhydt. « Nous espérons annoncer des partenariats similaires. [like American Express] bientôt », a déclaré Barhydt, mais n’a pas voulu révéler plus de détails.
Abra est actuellement disponible dans 54 devises et 175 pays. Il est disponible pour iPhone et Android.

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