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Cypherpunk Zooko Wilcox cherche à apporter un zcash anonyme aux masses respectueuses des lois


Zooko Wilcox, PDG d’Electric Coin Company, a grandi dans la soi-disant deuxième vague de cypherpunk, … [+] des penseurs radicaux qui utilisent la technologie pour protéger la vie privée mais qui se sont tournés vers le plug-in pour accomplir leur mission.
Electric Coin Company
La veille du jour où Zooko Wilcox a officiellement rejoint les rangs des cryptographes pour construire une nouvelle crypto-monnaie anonyme, il a demandé à sa femme de l’époque de laisser son téléphone portable derrière – afin que personne n’écoute – et de le rejoindre sur un trottoir rocheux surplombant Boulder, Colorado. ils ont vécu. Là, il a partagé ses plans pour aider à construire une crypto-monnaie qui serait vraiment anonyme; contrairement au Bitcoin, il protège non seulement les noms des utilisateurs, mais aussi les quantités utilisées et d’autres informations qui peuvent ensuite être utilisées pour les identifier.
Wilcox pensait que cette nouvelle crypto-monnaie, devenue zcash, bénéficierait aux citoyens de gouvernements oppressifs et intrusifs tels que la Chine, la Corée du Nord et la Syrie. Mais il s’est rendu compte que cela pourrait également s’avérer attrayant pour les équipes, les trafiquants de drogue et les pédopornographes qui souhaitent contourner la détection. Il a payé pour que l’anonymat soit offert au public par des membres de haut rang, ce qui le rendait également moins savoureux.
« Je lui ai dit: » Je l’ai décidé de le faire, « se souvient Wilcox, maintenant 45. » « Il est effrayant. Je pourrais aller en prison. Je peux tuer ou faire du chantage. Je pourrais faire faillite. Je peux l’écraser. Mais il est trop important de ne pas le faire. ‘  »
Trois ans plus tard, le 28 octobre 2016, Wilcox et un groupe de cryptographes ont suivi une série d’étapes depuis la mine du bloc de genèse et ont donné vie à zcash. On a fait confiance à plusieurs participants sélectionnés à la main pour tenir une section distincte de la clé de création. Ensuite, pour masquer l’origine de la crypto-monnaie et empêcher les contrefaçons, tout le monde a perdu sa part de la clé. L’un d’eux a même fait don d’un masque à gaz et allumé son ordinateur.
Lorsqu’il a détruit la clé, les fondateurs ont conservé quelque chose de précieux: chaque fois que le zcash était extrait, il était payé à la société à but lucratif Electric Coin Company, dont Wilcox était le PDG bien rémunéré. Leurs techniques de cryptage ont réussi pendant un moment. En janvier 2018, zcash valait jusqu’à 750 $ et la valeur de la crypto-monnaie était en moyenne de 50 millions de dollars par jour.

Ce mois-ci, cependant, zcash a pris un double coup. La bulle du marché mondial des crypto-monnaies a commencé à éclater et l’échange de crypto-monnaie japonais CoinCheck a été piraté, perdant 500 millions de dollars en crypto-monnaie nominale de XEM. Non, zcash n’avait rien à voir directement avec le piratage. Mais plus tôt ce mois-ci, la société de crypto-monnaie Chainalysis avait remarqué une augmentation de l’utilisation de zcash dans les activités criminelles, et des rumeurs ont commencé à se répandre que si les voleurs de CoinCheck voulaient utiliser leurs proies, ils devraient les laver avec zcash ou d’une autre manière pour protéger la vie privée. crypto-monnaie. En juin, CoinCheck a retiré zcash (ZEC) monero (XMR), Augur (REP) et dash (DASH), invoquant des pressions réglementaires, et a appelé d’autres grands échanges de crypto-monnaies japonais et sud-coréens à supprimer les devises.
Incapable de faire taire les rumeurs, l’année dernière, Wilcox a fait quelque chose qui pourrait ressembler à un cypherpunk indépendant: il a embauché Rand Corporation, une société de conseil et un groupe de réflexion à but non lucratif élevé qui a fait 374 millions de dollars de travail pour l’État l’année dernière. et les agences fédérales, le ministère de la Défense le plus en vue. Wilcox a demandé à Rand d’enquêter sur la façon dont les crypto-monnaies en général, et zcash en particulier, étaient utilisées pour des activités criminelles.
Dans le cadre de l’accord, Electric Coin a ordonné que le rapport complet de Rand soit rendu public, peu importe d’où il venait. Aujourd’hui, Rand a publié les 65 pages de ses conclusions non corrigées, notant que « bien que des opérateurs malveillants semblent susceptibles de conserver des pièces de monnaie en raison de leurs prétendues caractéristiques d’anonymat, il y a peu de preuves pour étayer cette affirmation ».
La firme de recherche a commencé par examiner ce que le rapport appelle des «personnes à interviewer informatives», y compris le gouverneur de la Banque de New York, Antoine Martin, et le PDG de CipherTrace, David Jeans, pour obtenir une compréhension de haut niveau des endroits à rechercher et des éléments à rechercher. En partie guidé par ces entretiens, il a ensuite utilisé un logiciel propriétaire appelé Rand Dark Web Observatory (DWO) pour analyser les huit plus grands marchés noirs et utiliser le processus de raclage pour collecter des informations sur les marchandises vendues, les devises acceptées et le type de discussions qui ont lieu dans les forums de discussion publics.
DWO a trouvé moins d’un pour cent des offres illégales et illégales qui mentionnaient la technologie de cryptage, même accepté zcash. En revanche, 59% ont accepté le bitcoin, 27% ont accepté le monero, 12% ont accepté l’éther et 1% ont accepté le litecoin. En outre, près de la moitié de toutes les mentions zcash du marché noir provenaient d’un fournisseur de The Shop qui a mentionné 161 fois la devise de cryptage.
« Nous n’avons trouvé aucune preuve significative que zcash a été utilisé pour des activités illégales, mais comme nous le savons, cela ne signifie pas que zcash n’est pas utilisé pour des activités illégales », explique Erik Silfversten, analyste chez Rand Europe. . « Nous devons examiner la technologie de manière neutre afin de pouvoir l’utiliser pour une large gamme d’applications, puis nous devons examiner des preuves réelles. »

Bien que les pièces de confidentialité telles que monero et zcash soient généralement considérées comme … [+] les criminels, beaucoup plus faciles à retracer les bitcoins dominent le plus haut.
Rand Corporation
Wilcox estime que le rapport Rand montre que les transactions inconnues ne sont pas les mêmes que les transactions illégales et que les gens ordinaires de haut niveau apprécient la confidentialité. «C’est un mauvais précédent si nous échouons et tout le monde tire la leçon que les gouvernements mondiaux ne toléreront pas la vie privée et la liberté, la diversité et la décentralisation», dit-il. « Cela créerait un mauvais précédent qui empêcherait d’autres innovations importantes dont l’humanité a besoin pour contrer toutes les menaces qui pèsent sur notre civilisation tout entière. »
Comment le fondateur de zcash a-t-il pu croire à la fois à la technologie de cryptage anonyme et à Rand? Né à Bryce Wilcox, Phoenix, Arizona en mai 1974, il a déménagé au Texas pendant cinq ans, lorsque Texas Instruments a engagé le père de son ingénieur pour aider à développer la TI 99/4, l’un des premiers ordinateurs personnels. Ron Wilcox a ramené chez lui une de ces machines primitives à Bryce et son jeune frère Nathan, l’a placée dans le placard et les a lâchées.
Au départ, tous les frères ont écrit un non-sens pour le code de symbole de l’application pour débutants (BASIC), qui est la langue par défaut sur votre ordinateur. Il a ensuite commencé à apprendre le programme Logo, qui était en partie un langage informatique, un programme de peinture en partie et conçu spécifiquement pour les enfants. «Vous pouvez créer des formes colorées, puis les écrire pour voler autour de l’écran et changer, animer et rebondir», se souvient-il. À cette époque, les ordinateurs personnels étaient rares. En connaître un, et plus important encore, son utilisation est devenue une partie importante de l’image de soi de Wilcox. «Pour moi, c’était magique», dit-il.
Avant que Wilcox n’ait neuf ans, son père s’est installé dans l’entreprise de défense de TI à Colorado Springs. Avec son père dans l’industrie de la défense et dans les tensions de la guerre froide entre les États-Unis et les États-Unis, Wilcox a grandi en pensant que « nous risquons tous de mourir dans une guerre nucléaire comme l’Armageddon avec un empire maléfique », dit-il. Pourtant, il a également commencé à explorer un monde plus désirable en découvrant des services de babillards électroniques qui permettaient aux geeks de communiquer via leurs ordinateurs avant leur premier navigateur Web.
Ainsi, lorsque le mur de Berlin est tombé en 1989, cela a eu un grand impact sur l’adolescent Wilcox à l’époque. «Je pensais, comme beaucoup de gens plus conscients, pensaient également au cours de ces années, que la chute du mur marquait la fin de l’histoire, la fin de la guerre et les frontières nationales qui servaient de murs qui retenaient les gens en captivité», dit-il. «Et c’est avec cette façon de penser que lorsque j’ai découvert Internet quelques années plus tard, j’étais très excité de penser que cela faisait partie du modèle qu’Internet était la fin des frontières nationales qui agissent comme des murs qui empêchent les gens de communiquer.  »
Cela a naturellement conduit à l’émergence du mouvement cypherpunk de Wilcox, où, dans l’esprit de la vie privée de la communauté, il a utilisé le pseudonyme Zooko et a discuté avec des gens du monde entier qui l’aiment, ne correspondent pas exactement où ils étaient. est venu, mais était à la maison avec eux et des zéros. «J’avais l’impression d’être rentré à la maison avec mon peuple pour la première fois», dit-il. Il a également appris que des pseudonymes comme Zooko ont fait leur chemin.
L’accent mis par Cypherpunks sur la confidentialité s’est accru. En 1992, le cryptographe David Chaum a partagé son idée de « l’argent électronique introuvable » avec la liste de diffusion Cypherpunk – un groupe de penseurs que Wilcox est comparé à un club de discussion. Un an plus tard, le mathématicien Eric Hughes Cypherpunkin a publié un manifeste, qui contrôle combiné des préoccupations de la vie privée du conseil d’administration, et célèbre pour avoir déclaré que « Cypherpunks à écrire du code, » ce qui signifie qu’ils faisaient plus que de penser à la vie privée.
La même année, Wilcox rejoint la liste de diffusion. Là, il a rencontré Tim May, auteur du manifeste cryptanarchiste, et Wei Dai, l’inventeur d’une première crypto-monnaie appelée b-money. Il a également commencé à lire les écrits de Julian Assange, créateur de WikiLeaks. Ces idées, combinées à la chute du mur de Berlin, l’ont amené à croire pour la première fois que la technologie pouvait encore limiter les frontières. «J’ai été inspiré pour imaginer un développement technologique qui aurait des implications sociales», dit-il. « Cette technologie changerait la façon dont toute la communauté humaine interagirait les uns avec les autres. »
En 1996, Wilcox était diplômé de l’Université du Colorado à Boulder et a pris son premier rôle dans la crypto-monnaie – la création précoce de Chaum en tant qu’administrateur du DigiCash Shopping Cart. DigiCash était centralisé, ce qui signifie que la société Chaum avait le contrôle sur la production de menthes, et cela n’a jamais commencé. Wilcox a conclu de cette expérience que s’il pouvait trouver comment faire de l’argent électronique qui ne nécessite pas d’arbitre, il pourrait déchiffrer le code pour construire une économie privée sans frontières. (Wilcox a obtenu un diplôme en informatique en 1998.)

Zooko Wilcox et Amber O’Hearn se sont mariés moins d’un an après leur rencontre, qu’il a qualifiée de « folle … [+] histoire d’amour « qui a duré 15 ans. Ils sont toujours amis.
Zooko Wilcox
Lors de la conférence de 1999 sur la cryptographie financière à Anguilla, Wilcox a rencontré Amber O’Hearn. L’année suivante, ils se sont mariés et ont pris le nom de famille «Wilcox-O’Hearn» comme agent de liaison. «La vie et la romance étaient étroitement liées à nos passions pour les mathématiques, la cryptographie et la technologie, ainsi que pour l’économie et l’impact social», explique O’Hearn.
En même temps, Wilcox devenait entrepreneur. En 2000, il a lancé la génération Mojo de BitTorrent, qui permet aux utilisateurs de partager des fichiers sans autorité centrale. Bien que Mojo Nation ait été fermé après seulement quelques années, il comprenait des fonctionnalités qui apparaîtront plus tard dans les bitcoins, telles que la «tokenisation» ou une représentation numérique d’objets uniques.
Puis, le 31 octobre 2008, quelqu’un ou un groupe de personnes utilisant le pseudonyme Satoshi Nakamoto a publié un article décrivant le bitcoin comme un «système électronique de caisse enregistreuse poste à poste», la même liste de diffusion de lettres de chiffrement que Wilcox avait rejoint. «J’essayais de trouver un moyen de créer une version distribuée de DigiCash, et je n’arrivais pas à comprendre comment le faire. J’avais donc presque abandonné et presque commencé à penser que les lois de la technologie de l’information avaient empêché pour une raison quelconque l’utilisation de l’argent décentralisé. Et puis j’ai découvert que le Bitcoin fonctionnait », dit-il.
À cette époque, Nakamoto travaillait toujours sur le code, et Wilcox a jeté deux cents pour trouver une erreur au début qui aurait permis aux pirates de créer des copies ou des fourchettes dans la chaîne Bitcoin. Wilcox a acheté son premier bitcoin au début de 2011 et, en septembre, semblait être un vrai croyant, tweetant qu’il aimerait que certains lauréats du prix Nobel d’économie lui disent pourquoi les 4,50 $ de Bitcoin étaient un mauvais investissement. La même année, il a fondé la Security Control Least Authority, conçue pour aider les clients à ne pas divulguer d’informations privées au public.
À ce moment-là, la réputation de Wilcox dans la communauté cryptographique était si forte qu’Andrew Miller, un étudiant en réalité de niveau intermédiaire à l’Université de Floride centrale, soupçonnait qu’il était en effet Satoshi Nakamoto. Miller a rejoint un groupe de discussion qui avait l’intention de prouver mystérieusement que Wilcox était le créateur du bitcoin et a fini par échanger des leçons secrètes avec lui. Plus important encore, Wilcox remercie Miller de lui avoir présenté zk-snarks, une implémentation à l’épreuve du zéro qui permet à une personne de prouver qu’elle sait quelque chose sans avoir à révéler les détails de ce qu’elle sait ou comment elle y arrive.
Maintenant Urbana-Champaign Miller, professeur adjoint d’informatique à l’Université de l’Illinois, compare une idée qui est essentielle au fonctionnement de zcash, percer un trou dans un trou dans du papier noir et mettre un trou dans Waldo Where in Waldo, prouvant que vous savez où se trouve le caractère limité du bonnet sans révéler quoi que ce soit d’autre sur sa situation .
«Je ne me considère pas comme un pionnier comme Satoshi», déclare Wilcox. « Je me considère un peu comme un canal pour les inventions des autres, y compris les inventions de Satoshi. » Miller est initialement arrivé à la même conclusion.
Cependant, la relation de Wilcox avec Miller s’est avérée être une conclusion, le mettant sur la voie de zcash. En 2013, lors de la conférence San Jose Jose-Bitcoin à San Jose, le cryptographe Ian Miers a présenté une mise à jour du bitcoin pour un magazine sur le zerocoin qui supprimerait la trace des adresses accessibles au public et rendrait le cryptage de la monnaie vraiment anonyme. Mais le développeur principal de Bitcoin, Peter Todd, s’est démarqué de l’auditoire et a déclaré: « Zerocoin ne viendra jamais à Bitcoin. »
Miers et ses auteurs ont donc approché Wilcox pour construire ensemble une monnaie anonyme. Au début, Wilcox les a niés, préférant se concentrer le moins sur le renforcement de l’autorité. Mais Miller, qui connaît bien le travail du groupe Miers, a persuadé Wilcox de reconsidérer, affirmant qu’il terminerait ses études de troisième cycle pour rejoindre le projet si Wilcox et son partenaire Miers, Matthew Green, étaient impliqués. « C’est à ce moment-là que j’ai décidé que je pensais que j’allais le faire », dit Wilcox.
C’est alors que Wilcox a emmené O’Hearn, un téléphone portable sans téléphone, sur le rocher que Boulder a montré pour discuter de ce qu’il était sur le point d’assister. « Je ne pense pas qu’il ait demandé ma permission », explique O’Hearn, qui a trois enfants à Wilcox. « Mais il voulait que je sache qu’il prenait quelque chose qui pourrait être considéré comme politiquement dangereux et qui pourrait avoir des conséquences qui pourraient l’éloigner de moi et de sa famille. » Divorcé en 2015, il dit qu’il soutient et continue de soutenir cette décision.
Matthew Green décrit ainsi la naissance de l’équipe zcash: «Je me souviens avoir pensé que« Zooko est la seule personne que je connaisse qui soit assez folle pour faire avancer ce projet. «» Le livre papier Zerocoin a lentement commencé à évoluer vers un protocole pour fabriquer de nouveaux types de menthes. crypto-monnaie appelée le protocole zerocash, puis juste zcash. Bien que zcash ait été initialement conçu comme une chaîne latérale plus privée pour le bitcoin, l’équipe, opérant désormais officiellement sous le nom de Electric Coin Company, a opté pour une monnaie complètement distincte.
À l’époque, il était de plus en plus populaire de faire ce que l’on appelle la «pré-mine», dans laquelle une crypto-monnaie est créée à la fois et vendue (comme Ripple a vendu une crypto-monnaie du même nom) ou «sans goutte» avec des personnes qui possèdent déjà une crypto-monnaie avec le même montant d’une autre crypto-monnaie (comme s’est produite lors de la création de la trésorerie Bitcoin). Mais les publicités anticipées courent le risque d’obtenir des produits de marque à partir d’offres de titres non autorisées, et l’atmosphère récompense ceux qui sont déjà cryptés.
« Pourquoi ne donnez-vous pas simplement zcash à tous les détenteurs de dollars américains? » Wilcox se souvient que Miller avait demandé. « Et je me disais » Quoi?  » Je ne veux pas récompenser les riches propriétaires de dollars américains avec plus de zcash. « auquel Miller a répondu: » Ouais, et je ne respecte plus l’argent des bitcoiners que je respecte l’argent des détenteurs du dollar américain. « Electric Coin a choisi la troisième voie, où 20% du zcash miné est allé soutenir les développeurs de technologies, y compris Wilcox.
En juillet 2018, Wilcox a révélé – après avoir chiffré la communauté cryptographique – qu’il avait reçu 2033 zcashes par mois, alors valant environ 300000 $ ou 3,6 millions de dollars par an. (Le prix d’aujourd’hui est d’environ 45 $, ce qui vaudrait environ un million de dollars.)
ECC emploie maintenant 30 personnes, à l’exception de la fondation Zcash à but non lucratif, qui aide également à superviser le développement du code. Et en novembre, un nouveau modèle de répartition des revenus a été introduit; les mineurs reçoivent toujours 80 pour cent du zcash excavé, mais 8 pour cent vont au pool pour fournir des subventions à des tiers autres que l’ECC ou la Fondation Zcash. ECC reçoit 7% et Zcash Foundation 5%. Le prix zcash actuel est d’environ 390 000 $ par mois pour les subventions, 345 000 $ par mois pour l’ECC et 246 000 $ par mois pour la fondation. La valeur en souffrance du zcash est désormais collectivement évaluée à seulement 400 millions de dollars.
Malgré la radiation de zcash sur la plupart des principales bourses, zcash est toujours disponible sur des dizaines de bourses, dont Coinbase et Gemini, sur deux bourses américaines fières de se conformer aux réglementations gouvernementales. Aujourd’hui, alors que zcash peut être utilisé sur des marchés comme Toffee.com pour acheter un logiciel qui fait qu’un ordinateur semble être dans une juridiction différente, il peut également être utilisé à Haven, soutenu par Andreessen Horowitz, pour acheter des choses prosaïques comme des vêtements, des voitures, des livres et des ordinateurs. Les applications de paiement Flexa et Gemini ont ajouté zcash l’année dernière, permettant aux utilisateurs d’utiliser la monnaie cryptographique chez Barnes & Noble, Bed Bath & Beyond et Whole Foods.
Pourtant, l’image de zcashi est un refuge pour les défenseurs de la vie privée. La Human Rights Foundation et l’Electronic Frontier Foundation ont toutes deux reçu des dons de zcash. Et un réfugié syrien anglais dit à Forbes qu’il utilise zcash pour payer un salaire secret à un employé en Syrie. Selon le rapport CoinMarketCap, la valeur de marché de zcash a augmenté de 27% au premier trimestre de 2020, ce qui en fait la cinquième crypto-monnaie à la croissance la plus rapide derrière la ligne, la deuxième technologie la plus respectueuse de la vie privée.
Et Wilcox n’a pas renoncé à restaurer la place de zcash sur les grandes bourses japonaises. Selon lui, une association de change de la monnaie virtuelle du Japon autoréglementation convenu à l’avance que la Rand est considérée comme appropriée en tant que chercheur d’un tiers. Zcash a soumis un rapport Rand à l’association en avril, et le représentant de la monnaie électronique a qualifié sa réponse de « très positive », bien que Forbes n’ait pas encore reçu de réponse de l’association japonaise.

Distribution de biens disponibles en échange de crypto-monnaies, y compris, mais sans s’y limiter, … [+] zcash.
Rand Corporation
Cependant, le rapport Rand soulève une grande question. Pourquoi les criminels n’utilisent-ils pas plus de zcashi compte tenu de ses fonctionnalités de protection de la vie privée? Rand dit qu’il ne sait pas, mais a proposé plusieurs explications possibles. Peut-être que zcash a réussi à trouver un moyen pour les citoyens respectueux des lois de faire des transactions anonymes en ligne ou que les criminels potentiels ne font pas confiance ou ne comprennent pas sa technologie de cryptage. Une ironie possible: en associant davantage l’utilisation de zcash aux transactions anonymes dans le rapport, le rapport pourrait-il vraiment attirer plus de criminels à l’utiliser?

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