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Des prévisions de prix record pour l’or améliorent les perspectives des jeunes mineurs – Lacombe Express


CALGARY – Pour le géologue vétéran Roger Moss, la hausse du prix de l’or au sommet de sept ans de plus de 1 750 $ l’once n’aurait pas pu arriver à un meilleur moment.

Le PDG et seul employé à temps plein de Labrador Gold Corp, âgé de deux ans, s’était concentré sur les explorations au Labrador jusqu’au début de cette année, lorsque des nouvelles de découvertes d’or potentiellement importantes près de Gander, N.L.

LabGold, de Toronto, a rapidement changé de vitesse et introduit des réponses minérales couvrant 66 milles carrés juste au nord de la découverte. Elle a proposé le projet aurifère Kingsway, puis a lancé sur le marché une offre de financement par actions de 3,5 millions de dollars en mai.

Étonnamment, le vif intérêt des investisseurs a conduit le financement proposé à 5 millions de dollars puis à 5,3 millions de dollars, plus que suffisant pour le programme de forage d’exploration de cet été.

«Le prix de l’or en fait définitivement partie», a déclaré Moss, 56 ans, qui recherche au Canada et à l’étranger depuis plus de 30 ans.

«Je pense qu’au début, les grandes sociétés ont fait beaucoup d’argent à ces prix, puis certaines des mines d’or intermédiaires ont bien fonctionné, et je pense qu’en fin de compte, l’intérêt attire des petites sociétés juniors comme la nôtre.»

(Par ailleurs, le propriétaire privé de la découverte de Terre-Neuve, New Found Gold, a depuis déposé un prospectus préliminaire pour le premier appel public à l’épargne, qui augmenterait de 15 millions de dollars à 25 millions de dollars.)

Le prix de l’or est passé d’un niveau record, près de 1900 $ l’once en 2011, à moins de 1100 $ à la fin de 2015, puis est tombé dans un schéma de détention pendant des années avant de se renforcer progressivement pendant la majeure partie de 2019.

La hausse du prix de l’or d’environ 1550 $ l’once il y a six mois est principalement attribuable aux turbulences économiques et à l’incertitude causées par la pandémie de COVID-19, a déclaré Christopher Louney, stratège en matières premières chez RBC Capital Markets.

Dans ses dernières prévisions, RBC a déclaré que l’or pourrait atteindre un prix moyen record de 2 202 $ US l’once au premier trimestre de 2021 dans le cadre de son scénario de prix élevé.

«Notre argument est qu’il est possible d’y arriver et d’atteindre ces niveaux; Cela ne prend qu’un impact financier significatif, par exemple, d’une deuxième vague potentielle (pandémique) », a déclaré Louney dans une interview.

Les analystes estiment que leur prévision de prix de base, avec un prix moyen de 1 739 $ au premier trimestre de 2021, devrait être légèrement plus probable.

Louney a averti que le marché avait largement pris en compte la politique monétaire «facile» actuelle, qui a abaissé les taux d’intérêt à des niveaux très bas et a carbonisé l’attrait traditionnel de l’or pour se protéger contre l’inflation et la baisse de la valeur du dollar américain.

Dans un récent rapport, Goldman Sachs a déclaré qu’il s’attendait à ce que les prix de l’or soient similaires à ceux de la crise financière de 2008-2009 – sautant initialement lorsque les prix baissent, environ six mois après cela, puis augmentant vers une inflation plus élevée et restant élevé pendant plusieurs années avant de baisser.

De plus, les prix de l’or devraient atteindre 2 000 $ l’once l’an prochain, alors que la demande augmente à mesure que la pandémie se termine et que le dollar américain s’affaiblit.

La hausse des prix de l’or est une bonne nouvelle pour les mineurs, mais elle ne conduira pas immédiatement à plus de projets au Canada, a déclaré Kevin Chan, directeur des mines de PwC Canada.

« Les entreprises utilisent toujours une hypothèse de prix de l’or relativement conservatrice », a-t-il déclaré. « Beaucoup d’entre eux planifient et envisagent encore leurs futurs projets de développement en utilisant des prix de l’or plus bas, quelque part entre 1 200 $ et 1 300 $. »

Il a déclaré que les mineurs d’or avaient tiré des leçons du dernier boom pour éviter de contracter de grosses dettes et de risquer d’augmenter la production.

Les sociétés aurifères ont eu un avantage sur les autres secteurs de l’économie cette année, car la plupart des mines canadiennes ont pu rester ouvertes la plupart du temps malgré les pannes pandémiques, a déclaré Chan.

Les mesures de fusion et d’acquisition ont augmenté, principalement parmi les moyennes et jeunes entreprises, et une attitude conservatrice se reflète dans les entreprises qui entrent en bourse ou dans des transactions à taux zéro, a-t-il déclaré.

Il attend des entreprises qu’elles créent davantage de coentreprises pour partager les risques et réaliser des économies de coûts synergiques. Cette tendance se reflète dans le Nevada Gold Mining Partnership, dont les géants Barrick Gold Corp. et Newmont Corp.

Les acquisitions restent la principale façon dont les mineurs envisagent de réaliser leur croissance, mais la technologie est la prochaine, explique Katherine Wetmore, partenaire canadien de KPMG, se référant à un récent sondage minier.

Les coques de minerai sont plus difficiles à obtenir. Les réserves sont faibles », a-t-il déclaré.

« Les entreprises doivent donc rechercher des moyens plus créatifs de se concentrer davantage sur les activités d’exploration ou de réduire les coûts. »

Dans une étude de juin, Wood Mackenzie a déclaré que l’industrie mondiale de l’extraction de l’or devra investir environ 37 milliards de dollars pour construire 44 nouvelles mines ou redémarrer la mine au cours des cinq prochaines années pour maintenir les niveaux de production en 2019 et remplacer les réserves minières épuisées.

Les mineurs qui souhaitent profiter de l’augmentation actuelle des prix devront peut-être envisager des coentreprises et des approches étape par étape pour construire de plus grandes mines, a-t-il déclaré, mais les petits projets ont l’avantage d’une consommation de capital initiale plus faible et de calendriers de production plus rapides.

Après des décennies de faible intérêt des investisseurs pour l’exploitation minière, LabGold’s Moss profite du récent succès de son industrie pour attirer des admirateurs de haut niveau.

«Les petites entreprises ont des difficultés depuis plusieurs années maintenant, et c’est assez rafraîchissant de voir des gens revenir sur le marché minier des jeunes maintenant», a-t-il déclaré.

« Je pense que ces dernières années, les fonds ont été transférés vers des dépôts de marijuana et Bitcoin, et beaucoup d’entre eux reviennent maintenant à des mineurs plus jeunes, en particulier de l’or. »

Ce rapport de la Presse canadienne a été publié pour la première fois le 28 juin 2020.

Entreprises dans cette histoire: (TSX-V: LAB, TSX: ABX)

Dan Healing, Presse canadienne

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