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Le IBackpack a tout pour plaire: Kevlar, piles et recherche fédérale



Beaucoup de gens veulent un mot avec Doug Monahan – des avocats du gouvernement, des crowdfunders, des gens de son passé et moi-même.
J’ai essayé de la retrouver pendant plus d’un an. En tant que journaliste intéressé par le cofinancement des catastrophes, je pensais que le projet iBackpack échoué de Monahan était l’un des derniers rêves de tube matériel à se détériorer. Beats était familier: une idée qui a permis de collecter plus d’un demi-million de dollars afin que nous n’envoyions et ne quittions jamais des milliers de supporters en colère. La différence avec cette histoire, cependant, est que la Federal Trade Commission se présente pour la deuxième fois en tant que créateur.
Selon l’agence, Monahan a pris ses fonds de sac à dos et les a utilisés pour des dépenses personnelles, y compris les achats de Bitcoin, les retraits de distributeurs automatiques de billets et les prêts par carte de crédit. L’agence dit qu’il a menacé des défenseurs qui le soutiennent pour ses sacs. Il est également poursuivi par l’État du Texas. Beaucoup de gens veulent un morceau de Monahan, mais il ne descend pas sans se battre. Il travaille comme son propre avocat pour contester les réclamations devant les tribunaux et m’a invité au Texas pour nettoyer son nom et sa réputation.
Nous nous rencontrons dans une chaîne de restaurants tex-mex appelée Pappasito’s à Houston. Il a été ouvert à 11h00, alors que nous avions prévu une réunion, et le temps Monahan chauffer la demi-heure de retard, le restaurant est déjà la fermeture tempête tropicale Imeldan et les inondations. Le personnel nous a laissé rester. Monahan appelle un endroit avec la même atmosphère que Chevys ou Chili, « le meilleur restaurant tex-mex du monde », même si la région de Houston compte à elle seule 16 emplacements.

Monahan est faible et plus âgé que je ne l’imaginais. pris à partir du Web en quelques photos que j’ai jamais vu, il a l’air jeune, brun, endommagé les cheveux, et il a une blouse qui est en couches sur le dessus de kauletun une chemise avec une cravate. Professionnel, un peu conservateur. Lorsque Monahan se produit lors de notre réunion Tex-Mex, elle a un pantalon marron clair avec une taille élastique. Ses cheveux sont poussés, gris et bruts. Pour compléter son pantalon, il porte une chemise de style Andy Warhol avec des fleurs noires et blanches. Les pétales sont flous, comme s’ils étaient vus à travers un kaléidoscope. La chemise est une énergie Austin plus puissante que Houston, ce qui est logique. Monahan a passé des années à Austin avant de retourner à Houston pour gérer ce procès et être proche de sa mère de 92 ans.
Je demande pourquoi il pense que la FTC le suit. « Je suis l’enfant d’affiche de fraude et un certain nombre de financement », dit-il d’un ton sarcastique. « Tu regardes Jesse James, John Dillinger. »
Il a vendu iBackpack comme une merveille de haute technologie qui « révolutionne » les sacs à dos et améliore la vie des gens, qu’ils aient huit ou 80 ans. batteries, pochettes barrière RFID, buse anti-pluie, concentrateur USB, câbles de charge, haut-parleur Bluetooth et point d’accès mobile pour Wi-Fi portable. C’est beaucoup de choses dans un sac que vous pouvez considérer comme utiles. Oui, ça me fait parfois mal. Parfois, je souhaite avoir un haut-parleur Bluetooth dans mon sac. Que faire si j’avais une connexion Wi-Fi continue? Mais le fait est que la plupart de ces choses pourraient être achetées indépendamment et fourrées dans n’importe quel vieux sac à dos. Monahan ne le voit pas de cette façon; iBackpack devait exister. «L’ensemble du sac à dos est conçu pour le pouvoir», me dit-il.
Des milliers de personnes ont acheté Monahan pour le projet, ce qui lui a donné près de 800 000 $ pour réveiller le sac. Il a envoyé quelques unités bêta, mais la plupart des gens n’ont jamais rien obtenu. Ils n’ont pas vu le sac à dos en personne. Ils ne croient pas que ce soit vrai, et ils ont créé un groupe Facebook pour organiser des moyens de collecter des fonds et attirer l’attention de la FTC. À leur avis, Monahan est un étrangleur, et le procès de la FTC était attendu et nécessaire depuis longtemps. Ils suivent également l’affaire en groupe. « Clairement, Doug est un serpent dans l’herbe et j’espère que la Federal Trade Commission le frappera », a écrit un membre du groupe.
Dans le même temps, Monahan dit qu’ils ne le comprennent tout simplement pas ou généralement le financement participatif. Ce n’est pas un méchant, dit-il. Les entreprises échouent parfois, ce qu’il m’a invité au Texas pour prouver. Cependant, méditer sur le passé de Monahan suggère que ce n’est pas un homme avec un flub ponctuel, mais une personne ayant des antécédents d’échec. Est-ce un artiste? Homme d’affaires irresponsable? La différence est-elle même importante?

À 63 ans, Doug Monahan marche brut et est sur le côté le plus court, à environ cinq pieds huit pouces. Il dit qu’il a perdu de la taille parce que les médecins ont amputé un pouce de sa jambe gauche après l’avoir cassée alors qu’il tombait du lit, un diagnostic de thrombose veineuse profonde ou de coagulation sanguine et une visite à l’hôpital ultérieure. Elle m’a envoyé une photo intitulée « NECROTIC LEG.pdf », qui était destinée à montrer la blessure qui a causé l’amputation, mais il n’est pas clair si c’est vraiment sa jambe. Cependant, je peux vous dire que je suis malade, ce que Monahan me rappelle lors de nos réunions. Il en parle également au tribunal. C’est pourquoi les sacs à dos n’ont jamais été livrés, dit-il.
Les résultats des analyses de sang et l’hôpital sont restés incapables de lui, tout comme les chutes et les amputations, et il n’a pas pu continuer à payer les gens ou à se concentrer sur la fabrication. Il est également devenu accro aux analgésiques. En même temps, les piles qui devaient aller dans le sac leur correspondaient. Le drame IBackpack s’est produit à peu près au même moment où les batteries du Samsung Galaxy Note 7 ont commencé à se déclencher et il ne voulait pas transporter de batteries lithium-ion. Quelqu’un aurait pu mourir, dit-il.

« Je ne faisais pas confiance aux batteries pour exploser », dit-il. « Quand [the backers] a commencé à dire qu’ils allaient tirer à travers ma maison, et « Va te faire foutre, Doug, ta maman » et « Donnez-nous un sac à dos », non, je ne vais pas vous donner un sac à dos car ils pourraient exploser. « (Monahan affirme qu’il a d’abord été menacé par un partisan, ce qui l’a forcé à menacer de représailles, ce que la FTC mentionne dans sa plainte. Monahan n’a fourni aucune preuve de sa menace.)
Mais certains supporters ont dépensé 200 $ ou plus pour le sac à dos et voulaient leur produit – s’il existait même.
Après avoir lu le procès entendu des partisans et la façon dont ce sac est pas vrai, je suis surpris de voir l’avant du sac à dos Pappasitossa. Comment pourrait-il être ici? Monahan glisse le sac sous la table et le tient sur ses genoux. Il existe et est livré avec une démo complète avec Monahan tirant beaucoup de batteries externes (au moins cinq). Il les met sur la table. Il semble que toute la ligne d’accessoires était remplie d’un sac: une lampe de poche, un chargeur de voiture et de nombreuses batteries externes qu’il a placées à côté de sa sangria et de ses crevettes au Texas enveloppées dans du bacon.
Tout ce qu’il sort ressemble à une section de magasin intitulée iBackpack. Le sac a de grandes fonctionnalités. Le capuchon de pluie est amusant et vous pouvez glisser ma main à travers l’espace pour soulever le sac pour les boucliers. En fin de compte, cependant, Monahan me montre un sac à dos avec des batteries externes et des boucles attachées au câble pour les connecter tous. C’est moins révélateur et plus «beaucoup de choses au même endroit». Il me dit que l’application suivait l’emplacement, mais je ne l’ai jamais vue chargée sur mon appareil. Je viens de voir des modèles.
« C’était dégoûtant d’afficher la richesse. »
« Le sac à dos lui-même sans piles n’est rien », dit-il. « Je veux dire, c’est un sac à dos. Beaucoup. Achetez-en un chez Walmart. »
C’est particulièrement frappant tout au long de cette histoire iBackpack. Extérieurement, la création d’un sac à dos ne semble pas trop difficile. De plus, le ré-étiquetage des batteries ne semble pas trop difficile. Alors, où est allé l’argent des sponsors?
Monahan décharge le sac et me montre un dossier en Kevlar qui, selon lui, provient de «l’armée chinoise». Après ma visite, il m’a dit d’envoyer un groupe vidéo au Texas pour le prouver – en lui tirant dans le dos. (Nous avons refusé.)
Ce jour-là, Pappasito plaisante en disant qu’il a presque amené son .45 avec lui pour montrer la pochette du sac, mais il y a pensé parce que cela « pourrait me faire peur ». (Il n’a pas tort.) Monahan possède quelques armes, dont une qu’il tient chez lui près d’une installation informatique, que j’ai apprises plus tard lorsque nous sommes allés chez lui où il dit qu’il peut prouver son innocence.

L’histoire de Monahan, du moins comme il l’a racontée, fait de lui un entrepreneur, qui est allé au grand âge, a appris qu’il avait deux ans à vivre il y a 12 ans, qu’il vivait plus longtemps que prévu et qu’il souffrait d’argent. Dans les années 1990, il a fondé Sunset Direct, une société de bases de données marketing qui a vendu 6 millions de dollars. (Dans son prochain discours au véritable observateur, il a élevé le chiffre à 20 millions de dollars.) Le dossier de la Securities and Exchange Commission montre qu’il a vendu 3,5 millions de dollars et environ 3 millions d’actions à une société appelée Rainmaker. Il aime sa propre mythologie: comment il a commencé son entreprise avec une carte de crédit, 25 000 $ en espèces, aucun prêt et un financement participatif absolument nul. Il a déclaré qu’il avait fréquenté West Point et obtenu son diplôme sur LinkedIn, même si l’école annonce qu’il a terminé sa première année.
Le vieil ami de Monil, Neil Ochs, me dit qu’il a déjà vécu un style de vie exubérant, même s’il dépensait la majeure partie de son argent pour les femmes. Lorsque vous racontez l’histoire de l’iBackpack, selon Ochs, Monahan a travaillé dur pour produire les sacs. Il a dit qu’il était « malheureux » que la FTC poursuive Monahan.
« Je n’ai pas à me faire un sanctuaire dans ma propre maison », dit-il malgré sa construction quelque chose de similaire
« Elle a acheté une chirurgie oculaire au laser pour les filles », explique Ochs. «Elle a acheté des emplois pour des copines. Il a mis les filles à l’université. «Elle dit que Monahan louerait des avions et transporterait des femmes à la Nouvelle-Orléans pour faire du shopping pendant qu’elle buvait du vin.
Son manoir, selon Ochs, comportait « des centaines de milliers de dollars » d’équipement stéréo, une machine à margarita, un solarium et un jet ski. Il fait sonner la maison de Monahan comme une version texane de Playboy Mansion, juste sur le lac Austin.
Ochs se souvient qu’au début des années 2000, lorsque Monahan s’est familiarisé avec les voyages en Segway, Monahan en voulait un pour une fête qu’il organisait, mais on lui a dit qu’il serait mis sur une liste d’attente. Au lieu de cela, selon Ochs, il a écrit un chèque en blanc pour obtenir la maison et a payé deux ou trois fois ce qu’il aurait dû payer. « C’était dégoûtant d’afficher la richesse », dit Ochs.
Il est difficile de décrire la vie quand je visite la maison de Monahan maintenant.

Rien de sa vie actuelle ne semble enviable, sauf peut-être sa Mercedes 500SL rouge 2005. Sa maison à un étage à Houston sent la cigarette. Il dit qu’il arrêtera les opioïdes mais qu’il a clairement d’autres agressions. Il préfère le mélange de Margarita et le vin en vrac. Il verse un verre de vin, alors que je suis là, mais laisse quelque part et de renverser l’autre. Je ne peux pas dire s’il a une mauvaise mémoire ou s’il ne peut tout simplement pas prendre la peine de prendre son verre. Le cendrier se trouve à côté d’une dizaine d’ordinateurs qu’il possède pour pouvoir « communiquer avec le monde ». (Monahan mentionne qu’il a déjà utilisé un réseau obscur pour obtenir des médicaments.)
Il aime aussi beaucoup de collations comme celles de Reese, divers biscuits, le mélange de sentiers, les M&M jouant, les gobelets. Il a également des bouteilles de Pepto-Bismol et de pédiatrie dans la cuisine, ainsi qu’une crème pour la peau diabétique et des chaussettes serrées pour les caillots sanguins. Il peut à peine marcher et il doit souvent s’asseoir. Il a monté les poignées sur les murs pour saisir le support. Elle dit que les gens vont prendre soin d’elle, lui frotter le dos, lui couper les cheveux, cuisiner et nettoyer. Les fenêtres derrière son laboratoire informatique sont bloquées, donc la lumière naturelle ne s’allume pas.

Mais il y a ensuite des rappels de son passé. Monahan possède une salle pour les prix et les coupes. Il me montre son «père fondateur» ou les cartes de crédit qu’il a utilisées pour créer Sunset Direct. Il conserve ses anciennes cartes de visite aux côtés d’anciens chèques encadrés, comme l’un des 6 millions de dollars faits à Sunset Direct de Compaq, selon Monahan, après avoir poursuivi Compaq pour ne pas avoir fourni à la société un contrat signé et avoir prétendument volé une idée de programme de réduction. Monahan ne voulait pas laisser partir le dollar sans le payer.
« Je n’ai pas à me faire un sanctuaire dans ma propre maison », dit-il malgré sa construction quelque chose de similaire.
Lorsque Monahan a vendu Sunset Direct, il a dit avoir « dépensé des millions » dans le monde pour Tokyo, Hawaï et l’Europe. « Où ne suis-je pas allé? » demande-t-il. Il pensait qu’une thrombose veineuse profonde dans sa famille finirait par le tuer. Il y a environ 12 ans, le médecin lui a apparemment dit qu’il lui restait encore deux ans à vivre, alors il a brûlé son argent juste pour découvrir qu’il avait plus de temps sur terre. Il avait besoin d’une nouvelle façon de gagner de l’argent. C’est à ce moment que commence le chemin apparemment destructeur de Monahan: d’abord avec un développeur d’applications mobiles, puis avec iBackpack.
« J’ai tout perdu à cause de Doug Monahan. »
Il a fondé Mobilezapp, une société de développement d’applications en 2010, et un ancien employé et client a affirmé que cela avait entraîné des pertes de centaines de milliers de dollars. « C’était une arnaque absolue », me dit un ancien employé.
L’ancien client de Mobilezapp, Doug Youmans, a déclaré que Monahan avait volé les 30 000 $ qu’il avait payés à l’avance pour avoir un site Web et des applications iOS et Android. Selon lui et son partenaire commercial, ils ont signé un accord avec Mobilezapp pour recevoir les fonds dans les 90 jours. Ils ont reçu un peu plus que des captures d’écran pendant deux mois et ont perdu un temps critique pour se lancer. Ils sont frappés par des idées d’application similaires.
« J’ai tout perdu à cause de Doug Monahan », explique Youmans. « Ce n’était pas seulement 30 000 $, j’ai tout perdu. Le gars m’a ruiné. » (Monahan nie que cela se produira jamais.)
Monahan a finalement quitté Mobilezapp. Au moment où il a atteint ce stade de sa carrière, il avait déjà vendu sa maison près du lac Austin, abandonné bon nombre de ses voitures et vécu dans un appartement à Austin. Pendant ce temps, il a également fait face à plusieurs crédits d’impôt du gouvernement et à des litiges pour dette en cours, bien que Monahan le nie. Monahan s’est tourné vers ses sacs à dos parce qu’il avait peu d’argent et apparemment des ennemis à Mobilezapp.

Comment quelqu’un décide-t-il de faire jouer ses sacs à dos? Monahan a quelques explications.
La première est que l’inspiration divine est venue de dormir dans la maison d’une petite amie. Quand il s’est réveillé, son téléphone était mort. Le problème classique. En visitant la maison, je remarque qu’il possède un iPhone X, un MacBook Pro et un iPad. C’est un gadget avec un créancier. « Au lieu de cela, dans les câbles de contraste et de dire: » Je me déplace dans, que tous les câbles et ma brosse à dents et je suis ici «je montre que mon sac à dos et j’ai toutes mes affaires que je fais. »
Une autre explication de l’existence d’iBackpack, explique Monahan, est que le financement participatif pourrait lui fournir beaucoup d’argent pour financer l’idée. En fait, il a suivi les conseils de l’un des appareils remplis de fonctionnalités les plus célèbres de Kickstarter: un refroidisseur avec un haut-parleur Bluetooth, des chargeurs USB et un mélangeur intégré. Il a levé plus de 13 millions de dollars sur Kickstarter.
« J’ai vu la glacière la plus cool, et je pense, » Jésus, si les gens donnent 14 millions de dollars à une glacière avec un grand cri qu’ils n’utilisent que tous les week-ends, alors de quoi ont-ils besoin? «  » Il demande. «  » Ils ont besoin d’un sac à dos. Tout le monde porte des sacs à dos … Je n’ai jamais pensé dans mes rêves les plus fous que j’obtiendrais 800 000 $ et que la FTC respirerait dans mon cou en m’appelant un menteur, une arnaque, un misérable voleur.  »
Ce que Monahan n’a peut-être pas vu, c’est que Coolest Cooler n’enverrait pas tous ses partisans et fermerait officiellement ses portes cinq ans après l’entrée en vigueur de la campagne Kickstarter. Ses partisans sont également en colère contre les commentaires sur la page Kickstarter. Ils maintiennent également un groupe Facebook et le ministère de la Justice de l’Oregon a enquêté sur l’entreprise.

D’anciens associés de Monahan affirment qu’aucune de ces études sur iBackpack n’est vraie, et iBackpack est en fait une idée volée de GeoValid, lancée en 2013 par un homme du nom de Charlie Erlandson, dont la société a déclaré que l’équipe utiliserait la biométrie pour construire différents produits, comme une base de données de reconnaissance des visages d’animaux. Erlandson a nommé Monahan président de la société, et Zack Golden, ingénieur, a déclaré que Monahan était fasciné par Erlandson car il avait accès à une base de données pouvant être utilisée à des fins de marketing.
GeoValid avait l’intention de créer un sac à dos que les parents pourraient suivre pour leurs enfants. Golden dit que Monahan a été chargée de concevoir une application et un site Web pouvant être associés à un sac à dos. Monahan a affirmé que Malte avait des entrepreneurs qui pourraient créer ces conceptions, rappelle Golden. (Monahan a précédemment mentionné Malte par rapport à une autre de ses sociétés, Daybreak Data, disant qu’il prévoyait d’embaucher 1000 personnes dans le pays pour créer « le Microsoft de Malte ». Cela ne s’est jamais produit.) Golden dit que le seul progrès que l’équipe avait vu. était principalement une application PowerPoint et une conception de site Web.
Lors de son dernier appel téléphonique avec l’équipe avant de quitter, Golden a déclaré que Monahan a déclaré qu’il travaillait avec une équipe distincte sur la conception de sacs à dos, même si GeoValid avait embauché une entreprise de design à Austin.
Monahan nie avoir volé l’idée et dit que c’était en fait son
« Il a tout volé », explique Golden. « Il a volé l’idée de Charlie, qui l’a engagé … et fait l’arrogance, comme: » Eh bien, je suis un milliardaire, qu’est-ce que tu vas faire? «Je ne pense pas qu’il était un vrai milliardaire vous disant la vérité. À cause de lui, je ne crois pas non plus que Trump soit un vrai milliardaire. Je sais comment sont ces gens maintenant. C’était une arnaque.  »
GeoValid, financé par Erlandson, disposera à terme des liquidités restantes. Son fils, Zachary Erlandson, a déclaré que l’entreprise était fermée pour cette raison.
«Il est juste un suceur de sang. C’est une personne très inutile », explique Zachary de Monahan. « Je suis sûr que nous n’étions pas le premier, et je sais que nous ne sommes pas la dernière; c’est vraiment triste … Ce fut un si mauvais moment pour ma famille, je veux le mettre dans le passé … Il saigne littéralement ma famille à sec.  »
Monahan nie avoir volé l’idée et dit que c’était en fait la sienne.
Golden dit qu’il n’a appris l’existence de la campagne de financement participatif qu’après avoir fait des recherches sur les entreprises de Monahan. Il semblait qu’il aurait photographié un tas de trucs Amazon pour le faire ressembler à un produit fini. Cela a surpris Golden, qui pensait qu’Indiegogo et Kickstarter avaient besoin d’au moins un prototype fonctionnel.
Cependant, les plateformes n’ont pas toujours reconnu les demandes des auteurs, et pour cette raison, de nombreux projets de financement participatif de cette époque ont échoué. Kickstarter et Indiegogo travaillent sur leurs plateformes, donnant aux entrepreneurs un endroit pour collecter des fonds pour l’idée. Les grossistes investissent et prennent des risques, mais l’idée n’est pas toujours adaptée aux consommateurs qui pensent acheter le vrai produit.
Autant les supporters blessés détestent le fait qu’ils n’obtiendront peut-être jamais le produit, la FTC a surtout évité d’interférer avec le financement participatif. L’agence n’a enquêté qu’une seule fois sur le créateur, Erik Chevalier, qui a collecté plus de 122 000 $ dans un jeu de société et a ensuite vendu des informations sur les sponsors à des sociétés extérieures. Le jeu n’a jamais été livré. La FTC a convenu avec Chevalier de près de 112 000 $ et lui a ordonné de cesser de divulguer ou d’exploiter les informations personnelles des clients.
Repas, fournitures de bureau, meubles, boissons alcoolisées, Bitcoins et achats à domicile
De manière critique, la FTC à l’époque a déclaré qu’elle accepterait l’idée clé du financement participatif et les risques encourus, mais voulait s’assurer que l’argent des donateurs allait vraiment dans le produit – et que les auteurs ne l’avaient pas poussé.
Dans le cas de Monahan, la FTC allègue qu’il a abusé des fonds pour « diverses dépenses personnelles ». L’agence cherche à obtenir des secours sous forme de remboursement aux donateurs et d’une « interdiction permanente » pour l’empêcher de réutiliser le financement participatif. La plainte de la FTC indique que le personnel d’Indiegogo a commencé à poser des questions sur le statut des sacs à dos en novembre 2016, et Monahan a déclaré qu’il était « en pleine production et expédition » et que la société avait déjà envoyé des sacs à dos à « des centaines, voire des milliers » de supporters. Dans le même temps, la plainte indique que Monahan a déclaré aux défenseurs qu’ils ne recevraient pas d’unités avant décembre 2016, puis a reporté la date jusqu’à l’automne 2017. Des unités entières n’ont pas été livrées, selon la FTC. Monahan a également fermé le site Web iBackpack, la page Facebook et tous les comptes de messagerie d’entreprise, selon la plainte.
Monahan nie tout cela.
«J’ai construit une gamme de produits qui avait un plan à long terme pour vendre des dizaines de milliers de personnes, et ces 4 000 personnes l’ont initialement financée. C’est tout », dit-il. « Le plan n’était pas juste de partir », Wham, bam, merci, madame, voici un tas de sacs à dos. « Non, mec, je veux vendre 40 000 [backpacks] par mois, pas 4 000 sacs à dos. Ce n’est pas du tout mon jeu.  »
À cette fin, des sacs à dos ont été financés avec succès et publiés sur des plateformes de financement participatif. Par exemple, Peak Design a collecté plus de 16 millions de dollars sur Kickstarter pour créer une variété de sacs, y compris des sacs à dos. Le fondateur et PDG Peter Dering affirme que les sacs à dos peuvent être compliqués, mais pas toujours. « Ce sont des choses faciles », dit Dering en regardant les modèles iBackpack de Monahan. « Il n’y a rien pour le fabricant de sacs à dos. »

Il a noté que certaines fonctionnalités non standard, telles que le site Kevlar de l’armée chinoise monarque, peuvent nécessiter plusieurs prototypes pour gagner en légitimité. « Bien qu’ils semblent très triviaux, ils peuvent être délicats », dit-il.
« Je pense que [Monahan] se retrouverait rapidement dans une situation où il ne pourrait même pas remplir 800 000 $ de commandes et gagner de l’argent », dit-il. Mais Dering souligne également que les créateurs de sacs ne commencent à dépenser de l’argent que lorsqu’ils commencent à remplir les commandes. Le coût de développement des sacs à dos n’est « pas du tout significatif ».
« Il devrait toujours avoir la plupart de cet argent à moins qu’il n’ait préparé des sacs à dos », dit-il.
On ne sait pas comment Monahan a utilisé l’argent des financiers même si elle m’a envoyé un grand livre détaillant ses dépenses, y compris ses repas, sa commande de fournitures de bureau, ses meubles, ses boissons alcoolisées, son Bitcoin et ses achats auprès de ses propres sociétés comme Mobilezapp. Il répertorie également les retraits d’espèces et les paiements PayPal aux entrepreneurs.
Je demande à Monahan d’expliquer le bitcoin que la FTC invoque spécifiquement dans sa plainte. Il dit qu’il a acheté le cryptage pour payer des entrepreneurs à l’étranger et non à des fins plus sombres.
Selon lui, la FTC a déjà proposé de se réconcilier avec lui, et il y réfléchit profondément. Il lui a fallu des mois pour en arriver là. La FTC demande également un jugement par défaut contre Monahan, disant qu’il ne peut pas agir comme son propre avocat parce qu’il ne peut pas représenter iBackpack, la communauté des entreprises. (Selon une porte-parole de la FTC, l’agence n’a pas pu commenter l’affaire en cours.) Monahan insiste pour qu’il finisse par livrer les sacs à dos, et il veut que cela soit accepté – qu’il a la permission de continuer à fabriquer des sacs.
Son mandat dans l’entreprise représente le «moment le plus sombre» de sa vie
« Je vais certainement me battre pour cette dent et ces ongles, mais les sacs à dos à l’arrière iront en enfer ou en eau haute », dit-il. «Chaque personne recevra son sac à dos et ce sera bien. J’ai mis mon nom sur la ligne ici; J’ai – ou j’ai – eu une bonne réputation … J’ai construit une grande entreprise prospère et j’ai échoué ici. Cela a sans aucun doute été un échec.  »
Monahan est seule. Bien qu’il pense avoir agi honnêtement, ses anciens employés se sentent différents et ses partisans le méprisent.
Ils ont contacté la FTC et le Better Business Bureau. Ils ont plongé dans son passé et ont déposé tout ce qu’ils ont trouvé, y compris les taxes, une adresse et un restaurant préféré d’Austin, dans un groupe Facebook. Ils voulaient la vérité sur iBackpack et les retours et la vengeance. La mission annoncée par le groupe est de « découvrir la fraude iBackpack, découvrir Doug (ou quel que soit son vrai nom) et récupérer notre argent durement gagné grâce à cette campagne. »
Dans le groupe, l’ancien personnel parle également de Monahan et raconte les histoires de guerre de l’époque où il a travaillé avec lui. Ils font d’iBackpack une entreprise qui ressemble à un cauchemar. Monahan semble avoir compté sur des travailleurs contractuels pour une main-d’œuvre moins chère et les avoir embauchés pour fournir un service client, afficher les batteries et saisir les données dans des feuilles de calcul.
L’entrepreneur philippin Wally Cruz dit que quatre autres personnes dans le pays ont travaillé sur iBackpack et deux autres en Inde. Dans le cadre du travail, l’équipe a répondu aux questions sur les sacs à dos et a également traité des médias sociaux. Il dit qu’il a toujours été payé, mais qu’il a dû «mendier» des chèques, et son mandat dans l’entreprise représente le «moment le plus sombre» de sa vie.

« Que puis-je vous dire, il est vraiment raciste, misogiste, homophobe et tout ça », dit-il à propos de Monahan. « Il est la pire personne que j’ai jamais rencontré. »
Cruz a raconté à l’époque où Monahan a dit à une employée qu’elle ne voulait personne dans son équipe qui ressemblait à un cochon. Cruz dit que Monahan ne l’a pas payé à ce moment-là. Séparément, Cruz a conseillé à son partenaire de travailler sur iBackpack car le concert a bien payé. « Nous prétendions être des hétéros », dit-il, mais Monahan s’est rendu compte qu’ils sortaient via Instagram et Facebook. Ensuite, Monahan leur a dit qu’ils devaient rompre ce qu’ils prétendaient faire parce que les 1 000 $ par mois étaient trop bons pour être transférés.
Monahan dit « c’est des conneries » et n’a aucune idée de qui est Cruz. « Je ne suis pas homophobe, il n’y a aucun moyen. »
Encore plus bizarre, Cruz dit que son premier manager a été licencié pour avoir recruté trop de travailleurs LGBTQ. Après son départ, le manager immédiat de Cruz est devenu un adolescent de 14 ans au Texas. « C’est vraiment fou », dit-il. Une femme a réalisé quand elle a réalisé qu’elle était une patronne de 14 ans, dit Cruz. (L’adolescent, maintenant au collège, n’a pas retourné de demande de commentaire.)
Il appelle surtout les avocats de la FTC avec moi dans la chambre
Monahan dit qu’elle a trouvé l’adolescente dans des « discussions de randonnée » et affirme que l’adolescente elle-même a atteint Monahan. Elle a engagé un adolescent pour prendre des photos et aider. Selon lui, il a laissé les gens choisir les titres qu’ils voulaient, donc selon sa page LinkedIn, l’adolescent est devenu le leader mondial des médias sociaux.
Un autre ancien employé, Chris Justes, dit avoir fourni des informations à Monahan. Il a trouvé un emploi grâce à Kickstarter parce qu’il était d’abord en arrière-plan. Quelqu’un à propos d’iBackpack a envoyé un courrier électronique aux gens leur demandant s’ils voulaient travailler à Monahan, et Justes a été informé qu’il pouvait gagner 50 centimes à partir de la collecte de données. Selon lui, il écrivait 50 à 100 articles par jour. Pourtant, il n’a obtenu que 50 $ quand il a commencé.
«J’ai été payé le premier mois», explique Justes. «L’autre mois, je me suis plaint de ne pas être payé. Le troisième mois, je n’ai pas touché de salaire, puis ils m’ont exclu du système.  »
Le groupe compte sur le programme de visioconférence GoToMeeting pour rester en contact, ce que Cruz et Justes ont tous deux mentionné. Justes dit que Monahan avait souvent l’air vierge lors des réunions et portait des chemises sales et des pantalons de boxe dans un vieil appartement pendant les appels vidéo.
« Que faites-vous? Nous sommes censés avoir une discussion professionnelle sur cette future entreprise et vous êtes assis ici dans vos sous-vêtements plus sales que l’enfer avec deux armes de poing? », Dit Justes.
Cruz et Justes disent qu’ils n’ont jamais vu une vraie version de travail d’iBackpack.
« Il n’y avait qu’un seul prototype en état de marche, et c’était entre les mains de Doug », explique Justes, bien que l’on ne sache pas exactement ce que signifie un prototype en état de fonctionnement dans ce cas. Les batteries externes fonctionnelles sont faciles à obtenir, mais le suivi de l’emplacement et un système de charge intégré ne le sont pas. Il semble que les trucs de Monahan soient un tas de trucs pour n’importe quel vieux sac à dos.

De retour chez lui à Houston, Monahan décide qu’il veut me montrer ce que c’est vraiment d’être à l’autre bout du gouvernement – de combattre l’homme. Il appelle surtout les avocats de la FTC avec moi dans la chambre.
« Il est important que nous documentions cela, afin que vous puissiez entendre que la FTC ne se soucie pas que quelqu’un reçoive un sac à dos », dit-il. ”He eivät välitä ollenkaan. Mitä he haluavat, on RIP minua kohtaan.  »
Hän asettaa lakimiehet kaiutinpuhelimeen, kun taas Eilen elokuva on taustalla. Kuvittelen hänen uskovansa FTC: n lakimiesten sanovan jotain syyttävää, että he paljastavat itsensä epäoikeudenmukaisesti kohdistavan häntä tai jotain. Sitä ei tapahdu. Sen sijaan lakimiehet etenevät odotetusti. He kysyvät asiakirjoista ja selvitystä hänen osoitteestaan. Se on tylsä, rutiinipuhelu. Mutta sitten, Monahan kääntyy. Hän kysyy « liittovaltion hallituksen tuesta » auttaakseen häntä saamaan reppuja ja muita epäonnistuneita joukkorahoitusprojekteja lähetettäväksi.
”Näen, joten kysyt, olemmeko tietoisia ohjelmasta, joka voi saada sinulle rahaa, jotta voit täydentää reppua. Ymmärränkö sen oikein? ” lakimies kysyy.
« Eikä vain minä, vaan yrittäjät », Monahan vastaa. Asianajaja sanoo, ei, hän ei tiedä mitään, hän ei ole perehtynyt aiheeseen eikä hänellä ole mitään hyödyllistä tietoa tarjottavaa.

Sitten Monahan menee taas sisään kysymyksen kanssa, jonka hän uskoo kiinnittävän koko tarinan heihin.
« Miksi olen julisteen lapsi huonoista joukkorahastoista », hän kysyy. « Mitä tein väärin, paitsi kaikkea? »
Lakimiehet taukovat. Monahan odottaa. Hän on valmis minun kuulemaan totuuden.
« Oikeudenkäynnin perusta on, että otit rahaa noin 4000: lta noin 800 000 dollarin arvosta ihmiseltä ja että olet vastustanut heitä siitä, mitä aiot tehdä tuolla rahalla, ja että nämä esitykset eivät olleet totta », asianajaja sanoo.
Keskustelu palaa sitten menettelyyn. « Luulet, että he olisivat ne, jotka nauravat minua vastaan », Monahan sanoo minulle asettaessaan puhelimensa mykistämättä. ”Mielestäni teen vain nauraa. Olen iloinen, etten istu tällä hetkellä solussa.  »

Syyskuun jälkeen Monahan ja minä olemme puhuneet vähän. Puhelut voivat kestää helposti tunnin, ja siihen kuuluu yleensä, että hän tarttuu minua tapaukseen tai yrittää imartella minua. Saatuaan rahansa takaisin hän haluaa viedä minut ostoksille. Hän ihmettelee ääneen, miksi en ole voittanut Pulitzeria.
« Olen todella mukava kaveri », Monahan kertoo minulle helmikuussa.
Mutta hän myöntää olevansa keskittymätön pomo, joka menee niin pitkälle kuin väittää, että hänet nimitettiin kerran Vuoden Asshole Bossiksi, vaikka hän ei pystynyt muistamaan, oliko Businessweek vai Techcrunch antanut hänelle tittelin. (En löytänyt ennätystä kummastakaan.) Mietin, onko hänen käyttäytymisensä huonompi kuin teknikot, jotka vihaavat työntekijöitään Slackia kohti, toimitusjohtajia, jotka hyväksyvät miljardin dollarin voitot IPO: n mennessä vai eivätkö kauheat tapaukset, kun korkeampi -ups turn a blind eye to workplace sexual harassment?
What frustrates Monahan is that other businesses fail, and the executives don’t have to respond to the FTC or State of Texas about why they did. He operated in that same realm until recently. He doesn’t fully understand why the FTC and the backers are so angry about iBackpack. He notes that $800,000 isn’t much money — not even enough to warrant a scam. Instead, he sees himself as someone who did what was necessary to make his business run. And because of circumstances outside his control, his business failed, just like any other tech company. For the first time, however, Monahan has to answer to angry customers, government lawyers, and a reporter for why he lost all this cash.
“The thing is, Ashley, I like myself whether anybody else in the world doesn’t,” he says. “I care about what you think of me, and I care about my really close friends, but the rest of the world? They don’t know anything about me, nor do they care.”
Monahan believes the entire ordeal is overblown. It’s almost inconceivable that a backpack could be his downfall. He says he did nothing wrong. He was just himself.
“All they want is their paycheck or their bag — it’s a transaction, and it’s not my job to be nice to people, either.”

Bitcoin Cash a été créé le 1er août 2017 après un « pornographique fork » de la blockchain Bitcoin. Depuis des années, un débat fait rage dans la communauté Bitcoin sur l’opportunité d’augmenter la taille du bloc dans l’espoir d’alléger le goulot d’étranglement du réseau qui est affecté Bitcoin en raison de sa popularité accrue. Comme aucun accord n’a pu être trouvé, la chaîne de conglomérat Bitcoin originale a été forkée, voyant la chaîne Bitcoin intacte et créant une nouvelle chaîne de agrégat qui permettrait aux développeurs de modifier plusieurs des caractéristiques programmées originales de Bitcoin. D’une manière générale, l’argument au atout de Bitcoin Cash est qu’en permettant une augmentation de la taille du bloc, plus de transactions peuvent être traitées dans le même laps de temps. Ceux qui s’opposent à Bitcoin Cash soutiennent que l’augmentation de la taille du bloc augmentera les nécessités de stockage et de bande passante et, en fait, le tarif des aficionados normaux. Cela pourrait conduire à une centralisation accrue, ce que Bitcoin a voulu éviter. Bitcoin Cash n’a pas une équipe de développement comme Bitcoin. Il y est maintenant de multiples équipes indépendantes de développeurs.