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Trump EO: La lune et les autres corps célestes devraient être ouverts au développement de ressources privées



Malgré le chaos actuel provoqué par le coronavirus, Washington doit encore envisager l’avenir. Ce qui explique le nouvel ordre exécutif du président qui permettrait le développement de ressources privées pour la lune et les astéroïdes. Il rejette clairement la rhétorique du «patrimoine commun de l’humanité» utilisée par la Convention des Nations Unies sur le droit de la mer, qui a créé il y a quatre décennies un organe spécial des Nations Unies pour s’occuper de la gestion des ressources des fonds marins.

L’avenir de l’exploration spatiale

Un OE publié plus tôt ce mois-ci l’a expliqué

L’exploration à long terme et la découverte scientifique réussies de la Lune, de Mars et d’autres corps célestes nécessitent un partenariat avec des entités commerciales pour exploiter et exploiter des ressources telles que l’eau et certains minéraux dans l’espace.

La mesure a lancé un réexamen du système juridique précaire, qui freine actuellement le développement du secteur privé.
L’administration s’est référée à l’Accord de 1979 sur les activités des États dans la Lune et les autres corps célestes (connu sous le nom d’Accord sur la Lune) et à l’Accord de 1967 sur les principes des activités des États dans l’espace extra-atmosphérique, y compris la Lune et les autres corps célestes (généralement appelé Traité sur l’espace). Ni l’un ni l’autre n’est convivial pour les entrepreneurs ou les chercheurs à tendance commerciale.
Le président a annoncé en réponse

Les Américains devraient avoir le droit de mener des activités d’exploration, d’exploitation et d’utilisation commerciales des ressources conformément à la loi applicable dans l’espace. L’espace extra-atmosphérique est juridiquement et physiquement un domaine unique d’activité humaine, et les États-Unis ne le considèrent pas comme une pratique courante. De même, la politique américaine est d’encourager le soutien international à l’exploitation et à l’utilisation des ressources publiques et privées conformément à la loi applicable dans l’espace.

L’espace est une vision à long terme

La principale directive du document est que le Secrétaire d’État, en coopération avec d’autres organismes, « prendra toutes les mesures appropriées pour encourager le soutien international à la réanimation publique et privée et à l’utilisation des ressources dans l’espace ». Le Secrétaire « consulte les pays étrangers sur les déclarations conjointes et sur les arrangements bilatéraux et multilatéraux pour des opérations sûres et durables pour l’utilisation des secteurs public et privé et l’utilisation des ressources spatiales ».
Apparemment, l’attention de l’administration est actuellement détournée ailleurs. Cependant, se tourner vers l’espace présente des avantages importants. La valeur de la recherche scientifique est évidente et continue de motiver les agences gouvernementales comme la NASA. Les services de lancement et le tourisme spatial ont suscité l’intérêt des acteurs privés. De telles activités présentent moins de difficultés juridiques et pratiques que les tentatives d’établir une forme de présence à long terme ailleurs.
L’évolution plus complexe de l’espace est une perspective à long terme. Cependant, il est encore plus nécessaire d’encourager l’innovation en créant des institutions et des incitations qui encouragent de manière responsable le développement de ce qui est vraiment la «frontière ultime».

espace entrepreneurs

Déjà, les visionnaires imaginent les possibilités de l’espace. L’année dernière, deux entrepreneurs spatiaux de longue date, Jeff Greason et James C. Bennett, ont écrit à la Fondation Reason une étude détaillée du développement économique de ce monde différent qui est si vaste et mystérieuse pour la plupart d’entre nous. Parmi les fonctions possibles:

exploiter des sources d’énergie propres spatiales, extraire des astéroïdes pour trouver des matières premières utiles, développer des lieux sûrs pour des expériences scientifiques, recycler / isoler des déchets dangereux mais précieux actuellement dans l’espace, utiliser des sources d’eau déjà dans l’espace pour éliminer l’oxygène et l’hydrogène pour les carburants spatiaux, et pour fournir une masse de protection contre les rayonnements, et en utilisant une faible gravité, une basse température et d’autres propriétés de l’espace pour de nombreuses fonctions, y compris la fabrication et la recherche.

Greason et Bennett prônent un rôle important pour la NASA, mais suggèrent d’y parvenir en canalisant les fonds existants par une augmentation des dépenses. Ils constatent une augmentation progressive de l’activité du secteur privé, qui est devenue encore plus importante ces dernières années, bien que l’accent soit mis sur les lancements. Les auteurs écrivent: «Nos changements radicaux actuels dans le transport spatial en tant qu’acteurs privés et forces du marché ont réduit le coût de l’accès à l’espace. Ces avancées ont déjà considérablement réduit les coûts non seulement pour la NASA mais aussi pour le transport spatial civil (principalement par satellite) et militaire.  »
Pour étendre son rôle privé dans l’espace, Washington devrait se concentrer sur la création d’un cadre juridique positif. La loi américaine sur la compétitivité des lancements d’espaces commerciaux était un début, bien que son principal objectif soit les activités de lancement. Cependant, la loi comprenait un court paragraphe «Exploration et exploitation des ressources spatiales».
Le Congrès a appelé le président

(1) faciliter l’exploration et l’exploitation commerciales des ressources spatiales des citoyens américains; (2) pour contrer le développement d’industries économiquement viables, sûres et stables aux États-Unis conformément aux obligations internationales des États-Unis, afin d’exploiter les ressources spatiales pour la recherche et l’exploitation commerciales; et (3) promouvoir le droit des citoyens américains de mener une exploration commerciale et une exploitation commerciale des actifs spatiaux sans interférence nuisible.

Une clarification juridique est nécessaire

Ce qu’il faut maintenant, c’est une loi spéciale pour couvrir l’activité commerciale dans l’espace. Quel est le statut juridique des zones utilisées pour l’exploitation minière, l’expérimentation ou d’autres activités? Comment résoudre les litiges nés de territoires présumés? De quelles ressources les entreprises peuvent-elles obtenir le titre? Quelle loi sur les contrats s’applique aux transactions spatiales? Et les contrats passés dans l’espace? Qu’en est-il du droit pénal qui couvre les participants à la présence spatiale croissante?
Un nouveau cadre international est également nécessaire. Les accords existants ne suffisent pas.
Le sixième traité restreint l’utilisation de la Lune (et d’autres corps célestes) «exclusivement à des fins pacifiques». L’interdiction de toute action militaire est large, bien qu’elle soit clairement inapplicable: «Toute menace ou utilisation de la force par la Lune ou d’autres actes hostiles ou menaces d’actes hostiles sont interdites. L’utilisation de la Lune est également interdite afin de se livrer à de telles activités ou de représenter une telle menace pour la Terre, la Lune, un vaisseau spatial, le personnel du vaisseau spatial ou des objets spatiaux artificiels.  »
Cet accord contenait une longue liste de remarques incontestables, voire évidentes: tenir compte des intérêts des générations futures, adhérer au « principe de coopération et d’assistance mutuelle », mettre en garde les autres pays contre les utilisations conflictuelles, envisager de mettre à disposition des matériaux collectés de la Lune à d’autres états, ne pas déranger l’environnement et « prendre tout mesures visant à protéger la vie et la santé du peuple lunaire « .

Commercialisation dans l’espace

Et la commercialisation? L’accord n’offrait que peu d’orientation mais semblait hostile. Il a été adopté lorsque le Groupe des 77 de longue date des Nations Unies a fait pression pour un «nouvel ordre économique» qui encourageait la redistribution, représentant en grande partie des dictatures socialistes qui tentaient d’accuser l’Occident de transférer d’énormes ressources au Trésor. En effet, le sixième accord contenait bon nombre des mêmes principes qui sous-tendent la partie de la Convention sur le droit de la mer sur l’extraction des fonds marins. Ce dernier est survenu lorsque la possibilité de collecter des milliards de dollars de minéraux sur le fond marin a été affaiblie par des dépenses élevées et des gouvernements du tiers monde lourdement endettés. Naturellement, ils exigent leur «propre» part de l’action.
Les négociations d’un an ont produit un système Rube Goldberg presque comique dominé par les États les moins capables. L’autorité supervisera l’excavation des fonds marins. L’entreprise creuserait dans le «patrimoine commun de l’humanité» pour les systèmes les plus corrompus, les moins développés et largement antidémocratiques du monde. Des règles ont été élaborées pour restreindre l’exploitation minière, transférer les technologies et redistribuer la richesse. L’Union soviétique a obtenu trois sièges, les États-Unis un seul. Il n’y avait pas de veto en Amérique. À l’ordre du jour des deux conférences des Nations Unies où j’ai rédigé le traité auquel j’ai participé, les responsables de la conférence ont continué de les guider, espérant entreprendre des travaux post-ratification avec l’autorité – plus tard à leur siège en Jamaïque, mais sans grand-chose à faire car l’exploitation des fonds marins n’a jamais commencé.
Le sixième traité a également déclaré que la Lune et les autres corps célestes seraient « l’héritage commun de l’humanité ». Il ne serait pas possible de garantir la propriété ou le contrôle: «Aucun État, organisation internationale intergouvernementale ou non gouvernementale, organisation nationale ou autre entité gouvernementale ou personne physique n’entre à la surface de la lune ou une partie de celle-ci ou des ressources naturelles existantes.  »
Ceux qui ont ratifié le document se sont engagés à « créer un système international … pour gérer l’exploitation des ressources naturelles de la Lune ». Imaginez une version céleste de l’autorité dirigée vers une telle entité pour assurer le « bon » développement et la « gestion rationnelle » des ressources et, bien sûr, la « distribution équitable à tous » avec « les intérêts et les besoins des pays en développement » « accordant une attention particulière ». Signifie le partage des revenus interlunaire, et peut-être même starrslar ou intergalactique.
De toute évidence, l’espace PERDU serait une très mauvaise idée. Bien que le Traité des Six dépende de l’évolution du secteur spatial, il peut facilement être ignoré, car il n’a reçu que 18 ratifications, dont aucun État n’est en mesure d’étudier l’espace. L’Amérique, la Chine et la Russie n’ont ni signé ni ratifié l’accord. L’Inde l’a signée mais ne l’a pas ratifiée. Les seuls pays européens qui ont ratifié sont l’Autriche, la Belgique et les Pays-Bas. Aucun d’eux ne semble prêt à aller sur la Lune, encore moins à l’extérieur.

Traité sur l’espace extra-atmosphérique

En revanche, le Traité sur l’espace extra-atmosphérique a été ratifié par 109 pays, dont tous les principaux acteurs potentiels de l’espace. Cependant, l’accord couvre principalement deux questions. Premièrement, il s’agit d’un traité de désarmement qui interdit le placement d’armes nucléaires dans l’espace et la réservation de la Lune et d’autres corps célestes à des fins pacifiques. Il ne doit pas y avoir de bases militaires, d’essais d’armes ou de mouvements militaires.
Deuxièmement, le traité encourage une action sûre et responsable alors que les États explorent le ciel. Il bénit «l’exploration», la «recherche scientifique» et la «coopération internationale» et interdit aux pays de revendiquer la souveraineté des corps célestes. Note le Traité: « L’espace extra-atmosphérique, y compris la lune et les autres corps célestes, ne fera pas l’objet d’allocations nationales par voie de souveraineté, d’utilisation ou d’occupation ou par tout autre moyen ».
Néanmoins, la souveraineté des objets placés dans l’espace est maintenue. De plus, l’accord stipule:

l’exploitation d’entités non gouvernementales dans l’espace, y compris la Lune et d’autres corps célestes, nécessite une autorisation et une surveillance constante dans un État compatible avec le Traité.

Ce qui suggère que les activités commerciales pourraient être menées sous les auspices des États membres.
Cependant, aucune règle n’est proposée. Au contraire, le texte est plein de sentiments horticoles prévisibles au sujet de servir l’humanité qui n’ont pas été provoqués dans la pratique. Par exemple, l’article premier stipule: « L’exploration et l’exploitation de l’espace extra-atmosphérique, y compris la lune et les autres corps célestes, seront au profit et au profit de tous les pays, quel que soit leur niveau de développement économique ou scientifique, et concerneront l’ensemble de l’humanité. » Le conflit ne nécessite que des utilisations contradictoires. pays « à engager des consultations internationales appropriées avant d’entreprendre une telle action ou expérience ».
Au cours des années suivantes, des efforts ont été faits pour élaborer des directives détaillées, mais avec peu de succès. La dernière réunion du Comité des Nations Unies sur les utilisations pacifiques de la paix spatiale il y a deux ans a donné peu de résultats.

La coopération est nécessaire

La meilleure option serait de rassembler les pays qui ont le potentiel d’explorer et de commercialiser l’espace afin de développer une exploitation minière des fonds marins appelée Accord des États réciproques. Cet accord a créé un système de résolution des conflits entre les exigences de l’exploitation minière des fonds marins. Il n’a jamais été utilisé car l’exploitation minière ne s’est jamais révélée économiquement viable. Cependant, l’accord aurait facilité le commerce en créant un mécanisme de règlement des différends entre les entreprises et les gouvernements.
À plus long terme, Washington devrait travailler avec les mêmes gouvernements pour créer un cadre international plus formel, peut-être béni par le Conseil de sécurité des Nations Unies, dirigé par des pays industrialisés intéressés par l’espace. En raison du débat LOST, une conférence mondiale pleine de pays espérant principalement leur hommage exact aux autres nations pour les activités spatiales des autres nations devrait être évitée. Ces efforts devraient s’accélérer à mesure que les opportunités de commercialisation deviennent plus réalistes.
Il est clair que l’activité commerciale, qui va au-delà du lancement des services et du tourisme, est loin d’être de l’avenir. Cependant, plusieurs sociétés souhaitent développer une variété de fonctions spatiales, dont les astéroïdes. Par exemple, l’industrie spatiale profonde et les ressources planétaires ont été mises en place pour mener à bien cette dernière, bien qu’elles aient pris d’autres mesures, désormais plus pratiques. Matt Williams du site Web de University Today a noté que « comme Peter Diamandis (fondateur du X Prize et HeroX) et le journaliste scientifique Neil DeGrasse Tyson disent depuis des années que les premiers trillionnaires tirent leur fortune de l’exploitation des astéroïdes ». Jeff Bezos d’Amazon a fondé la société centrée sur l’espace Blue Origin et a déclaré qu’il voulait « construire des hôtels spatiaux, des parcs d’attractions et des colonies pour 2 ou 3 millions de personnes en orbite ». Elon Musk de Teslan a créé la plateforme SpaceX Exploration Technologies, SpaceX, qui se concentre aujourd’hui sur la conception de fusées et d’engins spatiaux avancés, mais peut, bien sûr, éventuellement s’étendre dans de nouvelles directions.
Certains critiques assimilent de telles activités au colonialisme discrédité, mais à moins qu’ils ne sachent quelque chose, nous autres n’avons pas de peuples de l’espace à conquérir et à gouverner. La subjugation brutale de l’ensemble de la population est la raison pour laquelle le colonialisme était moralement scandaleux et un obstacle à la dignité humaine. Les gens ont un statut moral unique. La surface moins intacte de la lune ou de l’astéroïde ne contient rien de sacré en conséquence. Compte tenu des considérations environnementales et de sécurité, l’exploration et la commercialisation devraient être encouragées. En effet, alors que les budgets spatiaux des États diminuent – à tout le moins, la reprise après la pandémie de COVID-19 laisse peu de place au changement pour des projets visionnaires à long terme grandioses – le financement privé peut être le seul moyen de faire progresser le développement spatial.
Aujourd’hui, Washington est très occupé à faire face à une pandémie mortelle. Mais la crise passera bientôt. Les responsables devraient ensuite se tourner vers l’avenir, y compris la possibilité d’exploration et de commercialisation de l’espace. Elle nécessite un cadre juridique approprié qui complète la vision de l’entrepreneuriat déjà visible aux États-Unis. Le nouveau décret du président est un bon pas en avant. Mais il reste encore beaucoup à faire pour préparer un avenir qui, espérons-le, sera rempli de scènes dramatiques de plus en plus loin dans l’espace.

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